Word mountainbikend fit & steun het goede doel in Nicaragua

plan nederland

Je hebt de ultimate Fit Girl challenges van Plan Nederland vast al vaker op Fitgirlcode langs zien komen. Eerder organiseerde het goede doel namelijk al tochten door Vietnam en Zambia! Dit jaar wordt een nieuw land toegevoegd aan het lijstje waar sportfanaten en goeddoeners keihard gaan knallen voor het goede doel: Nicaragua. We vertellen je graag alle ins & outs over dit super rewarding reisje.

Voor iedereen die nog nooit heeft gehoord van Cycle for Plan, leg ik graag even alles uit! Plan Nederland organiseert namelijk regelmatig reizen naar ontwikkelingslanden waar je gaat fietsen voor het goede doel. Voordat je begint, haal je in Nederland geld op voor het doel van die reis. Tenzij je een doorgewinterde mountainbiker bent, is een goede voorbereiding ook aan te raden. En dan is het zover! Je gaat naar Nicaragua, waar je een week lang over zandpaden en op bergweggetjes zal crossen.

plan nederland

plan nederland

Do good!

Een fantastische sportieve uitdaging in een mooie omgeving, want je combineert daar natuur met een flinke dosis cultuur. Tijdens de tocht bezoek je namelijk ook de projecten van Plan Nederland waar jij geld voor hebt opgehaald. Je gaat langs de dorpen waar Plan Nederland projecten heeft die de strijd aangaan tegen tienerzwangerschappen. Het op-één-na-armste land in Latijns-Amerika kampt namelijk met hoogste percentage tienerzwangerschappen van Zuid- en Midden-Amerika: wel 28%! Je zult tijdens het avontuur jonge meiden ontmoeten die deelnemen aan de projecten en workshops die strijden tegen tienerzwangerschappen!

Fit Girl-waardig fietsavontuur

Van Plan Nederland hebben we al te horen gekregen hoe de tocht daar aan de andere kant van de wereld eruit gaat zien. En we kunnen verklappen: dit is echt een Fit Girl-waardig fietsavontuur zeg. In een week tijd leg je 550 kilometer af – van pittige beklimmingen in het bergachtige Noorden tot je stuur rechthouden op zanderige binnenwegen. Klinkt fantastisch, nietwaar?!

plan nederland

plan nederland

Wie, wat, waar?

  • Wanneer: 8 t/m 19 november 2017
  • Reisduur: 12 dagen
  • Inclusief: vluchten, accommodatie, technische ondersteuning, mountainbike, eten, drinken en een wielershirt
  • Exclusief: reisverzekering, VOG, visum en inentingen
  • Afstand: ongeveer 550 km
  • Kosten: €2100,- inclusief vluchten, €1350,- exclusief als je zelf je vluchten wilt boeken (door bijvoorbeeld verlenging van je reis)
  • Sponsorgeld: iedere deelnemer haalt €4000,- aan sponsorgeld op

Meer info? Je kunt op deze website meer informatie lezen, maar je kunt je natuurlijk ook inschrijven voor de informatieavonden! Van half februari tot eind april zijn er diverse avonden door het hele land georganiseerd waar je de organisatoren alles kunt vragen dat je wilt weten over deze challenge. Je kunt meer info inwinnen op:

13 maart 2017, 19:00: The Student Hotel, Stationsweg 1, Eindhoven
27 maart 2017, 19:00: Online Webinar
11 april 2017, 19:00: The Student Hotel, Hoefkade 9, Den Haag
18 april 2017, 19:00: The Student Hotel, Boterdiep 9, Groningen
20 april 2017, 19:00: kantoor Plan Nederland, Stadhouderskade 60, Amsterdam

Wil jij van een ervaringsdeskundige horen hoe zo’n reis nou in werkelijkheid gaat? Dat kan! Astrid heeft namelijk afgelopen najaar Cycle for Zambia gedaan: 700 kilometer door het Afrikaanse land, door bergen en over savannes en onderweg goed contact met de locals. We hebben haar het hemd van het lijf gevraagd wat ze van haar reis vond – het hele interview kun je hier lezen.

Disclaimer: dit artikel is in samenwerking met Plan Nederland geschreven. Dit verandert echter niets aan mijn mening, ik sta 100% achter dit artikel! 🙂

plan nederland

plan nederland

Ze is weer terug! Astrid fietste heel Zambia door

fietsen zambia

Maanden trainen gaan eraan vooraf en dan, hop, is het voorbij voordat je het door hebt. Nadat ze in maart onze oproep had gezien om een ‘ultimate fit girl challenge’ aan te gaan en 700km te gaan fietsen voor Plan Nederland in Zambia, besloot Astrid deze kans met beide handen aan te pakken. Cultuur én avontuur, een sportieve uitdaging en bijdragen aan een betere wereld: dat wilde ze wel! Voordat Astrid vertrok naar het Afrikaanse land vroegen we haar het hemd van het lijf: want hoe train je voor zo’n enorme tocht in een land waar je nog nooit bent geweest? Inmiddels is ze bruingekleurd en met een gezicht vol leuke sproetje teruggekeerd naar Nederland! Tijd voor een nieuwe ontmoeting en een bakje koffie.

fietsen zambia

Vertel! Hoe heb je het gehad?

Ja, héél gaaf! Het was echt heel bijzonder om daar door het land te fietsen. Overal kwamen kindjes naar de weg gerend om een stukje met ons mee te rennen. We waren echt een bezienswaardigheid. Iedereen zwaaide en lachte naar ons. De groep was ook superleuk en het was heel gaaf om alle projecten met de lokale bevolking te zien.

Hoe ging het fietsen – is het je mee- of tegengevallen?

Mee! Dat ging echt zo onwijs goed. We stonden ’s ochtends om half 5 op, om half 6 gingen we dan fietsen zodat we de koelste momenten van de dag meepakten. Zodra ik uit bed ging had ik energie voor tien en dat bleef eigenlijk tot het einde van de dag. Ik moet zeggen dat niet iedereen het zo makkelijk heeft gehad hoor, er waren ook mensen bij die het echt zwaar hebben gehad. Het is nog steeds heel pittig wat we hebben gedaan. Ik heb eigenlijk geen spierpijn gehad. De zadelpijn kwam pas op de laatste dag, wat wel tricky was, want dat was ook de langste dag qua afstand. Maar ook dat heb ik gered. Toen we klaar waren wilden we eigenlijk allemaal nog wel een stuk op de fiets stappen: doe ons maar meer kilometers!

fietsen zambia

Hoe zag je dag er verder uit na het opstaan?

Meestal waren we tot een uurtje of 2 in de weer. Als het heel warm was of we moesten grote stukken dirt road of door de bergen, duurde het soms wat langer. Iedereen deed het ook gewoon in zijn eigen tempo – al wachtten we wel bij alle stops op elkaar. De zwaarste dag die we gehad hebben was de derde dag, toen hadden we een hele hoog berg. De warmte is die dag opgelopen tot 47 graden. Als je stil stond om even water bij te vullen, wilde je zó graag weer op de fiets stappen om wat wind te kunnen pakken. Er zijn toen ook mensen uitgevallen door oververhitting. We zijn eigenlijk van alles tegengekomen: hitte, regen, bergen, vlakke stukken, wind mee, wind tegen…

fietsen zambia

Is je voorbereiding genoeg geweest?

Qua landschap wist ik totaal niet wat ik moest verwachten. Zouden er heuvels zijn, en zijn die dan steil of juist glooiend? In het vlakke Nederland was het moeilijk trainen, maar ik denk dat ik het met de duintrainingen wel goed heb aangepakt. Dan weet je toch hoe het is, en leer je schakelen – dat is natuurlijk ook heel belangrijk. Ook de hoeveelheid trainen heeft me echt geholpen. Er waren er ook bij die helemaal niet hadden getraind en best goed gingen, maar ook die middelmatig hadden getraind en heel slecht gingen. Voor mij zijn de trainingen wel echt nodig geweest. Ook gewoon om het zelfvertrouwen te krijgen. In Nederland ging het goed, ik heb er alles aan gedaan, dus hier gaat het me ook gewoon lukken!

Vorige keer zei je dat je nog langs een diëtist wilde. Heb je dat nog gedaan?

Ja, ze zei dat ik gewoon goed at voor een sporter. Veel groente, vlees, kip, maar ook genoeg koolhydraten voor de energie. Ze heeft ook nog tips gegeven voor daar: veel koolhydraten, maar ook gewoon lekker veel eten om te kunnen verbranden. Dus ik heb wel contact met haar gehad, maar mijn basis was al goed genoeg dat daar geen bijzondere wijzigingen uit zijn gekomen.

fietsen zambia

Hoe was het om de dorpen te zien waar de projecten van Plan Nederland plaatsvonden?

We werden meegenomen door die mensen en ze hadden echt de tijd voor ons genomen. Ze hadden presentaties voorbereid, gewoon op de Afrikaanse manier. Dan hadden ze bijvoorbeeld dingen uitgetekend en hielden twee mannen dat vast en lieten dat zien als een soort flipover. Ook kregen we traditionele dansen te zien en deden ze aan ons voor hoe ze dingen aanpakten. Ook gaven ze informatie over het child protection program, bijvoorbeeld dat ze allemaal vertrouwenspersonen in de dorpjes hadden. Kinderen gingen daar langs en konden tekenen waar ze zich wel of niet veilig voelden in het dorp. Als het onveilig bij de buurman voelde, dan kwamen daar wel gesprekken met de buurman uit voort. Ze focusten niet alleen op de meisjes, maar op de hele gemeenschap. Ook door bijvoorbeeld een school op een centraal punt neer te zetten zodat ook kinderen uit omliggende dorpjes daarheen konden.

fietsen zambia

Je hebt dus wel echt het gevoel dat je iets voor die mensen hebt kunnen betekenen?

Ja, ze waren ook heel dankbaar. Ze beseften allemaal wel hoe ver we aan het fietsen waren. Het viel ook heel erg op dat we met voornamelijk vrouwen waren. Vrouwen die zelf bepalen dat ze op de fiets stappen en dit gaan doen. Dat gaf een goed signaal af dat zij dat ook zouden kunnen doen. Op die manier merkte je toch wel dat wat je deed veel impact had.

Het einde van de trip was een groot park waar je nog een dag op safari zou gaan. Hoe was dat?

Het kersje op de taart. Het was echt een beloning. We hadden de tocht helemaal afgerond en nu mochten we dit doen. Op de neushoorn na hebben we ook de hele big five gezien. We hebben zelfs drie luipaarden gezien – actief, niet ergens aan het slapen! We zijn heel Zambia doorgefietst en dit was een enorm mooie afsluiter.

fietsen zambia

Zou je het nog een keer doen?

Ja, maar dan wel in een ander land. Ik zou niet per se dezelfde route weer doen, want dat heb ik nu gezien. Maar zeker met zo’n groep en doordat je op zulke bijzondere plekken komt die je als toerist minder snel ziet. Door het fietsen zat je ook middenin het land, je was niet zomaar een toerist in een bus. Je was iets bijzonders aan het doen en je zag dat mensen dat waarderen.

fietsen zambia

Een aanrader voor anderen dus ook?

Ja, heel erg! Het is echt een ervaring die je nooit gaat vergeten. Je houdt er zo veel indrukken aan over die niet snel te overtreffen zijn met een andere reis. Het is sportief, je zit middenin het land en je bent volledig in contact met de locals. Ook doe je wat terug voor de bevolking. Daarnaast kom je op plekken waar je anders niet zou komen – zo hebben we bijvoorbeeld ons tentje opgezet bij een weeshuis. De wc was een gat in de grond en de douche een emmer water. We hebben een rondleiding gehad en ze waren zo blij dat ze dit aan ons mochten laten zien. Je ziet en doet zoveel wat je in je eentje als toerist niet zou kunnen.

Bij elkaar heeft de hele groep €148.000,- opgehaald. Een enorme prestatie! Met dit hoge bedrag kunnen een heleboel kinderen uit verschillende dorpen (en daarmee de hele community) worden geholpen. We zijn hartstikke trots op iedereen – en vooral op Astrid – dat zij zich zo hard hebben ingezet voor het goede doel. Chapeau!

Lock me up: free a girl!

free a girl lock me up

Free a Girl is een noodhulporganisatie die zich inzet voor jonge meisjes in arme gebieden. Zij hebben door middel van hun acties al heel veel meisjes kunnen bevrijden uit de prostitutie. Daarnaast hebben ze er ook voor gezorgd dat er al heel wat daders veroordeeld zijn. Wat een powerteam! 

free a girl

Opgesloten in hokjes van 1 bij 2 meter

De International Labour Organization schat dat ten minste 1,8 miljoen jonge kinderen worden uitgebuit voor commerciële seks of pornografie. Hiervan is de overgrote meerderheid vrouw. In India worden deze meisjes vastgehouden in enorm kleine hokjes, van zo’n 1 bij 2 meter, terwijl ze werken als prostituee. De stichting Free A Girl zorgt ervoor dat er steeds meer meisjes bevrijd worden en op andere manieren geld kunnen verdienen voor hun familie. Voor maar €50 kan er al een leven van een jong meisje gered worden. Helaas zijn er nog steeds talloze meisjes die nog wél in de prostitutie moeten werken. De strijd is dus nog lang niet gestreden…

free a girl lock me up free a girl lock me up free a girl lock me up

Lock me up – Free A Girl

Zoals ieder jaar organiseert Free A Girl ook nú weer de Lock me up actie. Tijdens deze actie zullen meer dan 200 deelneemsters zich 12 uur lang laten opsluiten in kleine hokjes van 1 bij 2 meter om op die manier geld te werven voor het goede doel. Alle deelneemsters worden opgesloten in hokjes die in de deelnemende restaurants staan. Deze restaurants staan verspreid over heel Nederland dus er zal er vast eentje zijn bij jou in de buurt. Er hebben al enorm veel BN-ers meegedaan aan deze actie, maar wist jij dat het ook mogelijk om jezelf op te geven? Voor zo’n opsluiting werf je eerst minimaal €2.500 aan sponsorgeld. Je kunt jezelf op de website ook aanmelden als vrijwilliger om die dag te komen helpen. Kijk vooral even op de site, daar vind je nog véél meer informatie over de mogelijkheden om te helpen.

De 5e editie van Lock me up is van woensdag 18 tot en met zondag 22 mei 2016. Tijdens het eindfeest op zondag wordt het eindbedrag direct bekend gemaakt. Het bedrag dat er in 2015 opgehaald is, is €417.000! Wauw…

Wacht niet langer en zet jezelf nú op aanwezig op het Facebook event. Hier vind je nog meer informatie over de Lock me up – Free A Girl actie. Ga jij doneren of misschien zelfs meedoen dit jaar?