Ik mediteerde elke dag 30 minuten en dit is wat er gebeurde

mediteren

Mediteren wordt door veel mensen vaak gezien als iets zweverigs, maar zelf vind ik dat echt wel meevallen. Als je mediteren eenmaal onder de knie hebt merk je namelijk hoe fijn het kan zijn om even wat meer rust te creëren in je hoofd, zodat je ook geconcentreerder werkt en minder snel in de stress schiet. Ik mediteer al jaren, maar om eerlijk te zijn doe ik dit nooit erg gestructureerd. Soms heb ik fases dat ik elke dag een kwartiertje mediteer, maar soms zijn er ook tijden dat ik het maar één keer per week doe. Na de hectische decembermaand besloot ik om vanaf januari elke dag een halfuur te mediteren. Eigenlijk heb ik dit goede voornemen al jaren, maar dit jaar besloot ik om er écht voor te gaan.

Begin makkelijk met een geleide meditatie
De eerste werkdag na mijn vakantie had ik in koeienletters in mijn agenda geschreven dat ik elke dag moest mediteren, anders was ik bang dat ik het misschien wel zou vergeten. Ik besloot om het halfuur in twee stukken op te delen, een kwartier bij het opstaan en een kwartier voor het slapengaan. Ik maakte het mijzelf erg comfortabel door op een dik kussen op de grond te gaan zitten, een ontspannen houding aan te nemen en via YouTube een fijne geleide meditatie op te zetten. Omdat ik nog zo lekker relaxed was van de vakantie ging deze eerste meditatie mij goed af. Ook ’s avonds vond ik het heerlijk om voor het slapengaan te mediteren en gelijk merkte ik al dat ik veel dieper sliep.

De tweede dag daarentegen was verschrikkelijk. Ik had een drukke dag en merkte ook dat ik mijn focus totaal kwijt was tijdens het mediteren. Terwijl ik daar voor mijn ontbijt weer op een kussentje op de grond zat, kon ik de eerste 10 minuten alleen maar denken aan wat ik allemaal nog moest doen die dag. ‘Nee Dalí, niet nadenken, je zit hier juist om even helemaal tot rust te komen en je gedachten voorbij te laten zweven.’ Nou, dat lukte dus totaal niet. Na 10 minuten stopte ik er maar mee, want mijn monkey mind bleef maar malen. ’s Avonds ging het gelukkig beter en kreeg ik met de geleide meditatie mijn hoofd wat rustiger.

Even geen zachte stem en rustgevende pianomuziek

Op de derde dag besloot ik om te ervaren hoe het was om zelf te mediteren. Even geen zachte stem en rustgevende pianomuziek die mijn geest zouden kalmeren, maar gewoon mijn eigen mind. Gelijk merkte ik dat ik dit veel fijner vond. De eerste 5 minuten besloot ik om heel bewust te focussen op mijn ademhaling, waardoor mijn geest wat meer tot rust kwam. Daarna hield ook mijn bovenkamer ineens op met nadenken en ervaarde ik pure rust. Wauw, wat een ontzettend fijn gevoel! Als er een gedachte op kwam dan liet ik deze voorbij zweven, maar ik gaf er verder geen aandacht aan. Dit hield ik gelijk een stukje langer vol, in totaal wel 20 minuten. Daarna voelde ik dat mijn benen niet meer lekker zaten en wilde ik maar al te graag uit deze ongemakkelijke pose komen. Deze dag lukte 30 minuten mediteren mij helaas niet, maar 20 minuten vanuit mijzelf mediteren vond ik heerlijk.

Die dag was ik gedurende de dag veel rustiger en schoot ik ook minder snel in de stress. Bovendien was ik wat meer bewust in het moment aanwezig, in plaats van telkens maar aan het vliegen en weer door naar de volgende to-do op mijn agenda. Wist je dat uit wetenschappelijk onderzoek is aangetoond dat mensen die mediteren blijvende emotionele balans creëren? De hersenactiviteit in het deel van de hersenen wat emoties regelt wordt namelijk lager, waardoor je je emoties beter onder controle hebt. Ook hebben verschillende studies, van onder andere Harvard Universiteit, aangetoond dat door middel van meditatie de Alpha Golven in je hersenen toenemen. Hierdoor kan je beter leren en meer informatie verwerken. Ook word je creatiever en gebruik je beide hersenhelften, in plaats van eentje. Je bent dan ook beter geconcentreerd en informatie die ons kan afleiden wordt er door deze Alpha Golven juist uitgefilterd.

Dag vier en vijf vlogen voorbij, want opeens had ik de smaak te pakken. Vaak deed ik ’s ochtends voor het werk een meditatie van 20 minuten, waarbij ik dan helemaal in stilte tot mijzelf kwam. ’s Avonds deed ik het voor het slapengaan nogmaals 10 minuten, om zo in een diepere slaap te komen.

Focussen op een bewuste ademhaling

Daarna was het weekend en juist omdat ik vrij was en veel wilde doen, kwam ik er moeilijker in. Vreemd eigenlijk, want je zou juist denken dat een drukke werkweek zorgt voor meer chaos in je hersenen dan een gezellig weekend. Maar tijdens mijn meditatie van zaterdagochtend was ik druk bezig met mijn boodschappenlijstje doornemen en plannen maken voor die dag. Ik had het gevoel dat ik er na een kwartier mediteren nog steeds niet in zat, maar besloot deze keer om juist door te gaan. Ik haalde dieper adem, hield mijn adem ook even vast voordat ik weer uitademde en probeerde op die manier nóg bewuster te focussen op mijn ademhaling. Vooral het vier seconden vasthouden van mijn ademhaling hielp, want daardoor was mijn focus weer terug en kwam mijn monkey mind tot rust. Ik ervaarde weer een heerlijke leegte en voelde mij gelijk stukken beter. Note to self: gewoon even doorzetten als het niet lukt, want je komt er uiteindelijk wel in.

De zondag ging mij gelukkig erg goed af en hierbij lukte het ook om in één keer 30 minuten te mediteren. Wie had dat ooit gedacht? Door beter op mijn ademhaling te focussen kreeg ik mijn gedachten eindelijk tot rust en kwam ik in die heerlijke, rustgevende mindset terecht. Ook merkte ik dat ik door het mediteren minder prikkels van social media opzocht, omdat deze behoefte minder werd en ik meer naar binnen keerde.

Deze week was niet alleen een experiment om te ervaren hoe het was om dagelijks te mediteren, want ik ga er gewoon mee door. De rust die je er ’s ochtends van krijgt gaf mij zo’n positief gevoel en dat wil ik graag de komende tijd gaan volhouden. Ook merkte ik dat ik veel dieper sliep en minder snel ’s nachts wakker werd. Er zitten dus eigenlijk alleen maar voordelen aan! Het kan misschien even zwaar zijn om die monkey mind in het begin rustig te krijgen, maar daar hebben we allemaal wel last van. Uiteindelijk zal je ervaren hoe heerlijk het is om helemaal niks meer te denken en je gedachten als wolkjes voorbij te laten zweven. Laat ik deze blog even afsluiten met deze mooie quote. ‘A calm mind is like water. When it’s turbulent, it’s difficult to see. When it’s calm, everything becomes clear.’

FGC x Watch Now: Leven in het nu.

gouden horloge op marmer

Velen van ons plannen het leven graag vooruit. Zo hebben we onze weekenden en maanden achtereen volgeboekt met feestjes, brunches en uitstapjes. Daarnaast zijn we geprogrammeerd om in het leven van mijlpaal naar mijlpaal te gaan. Eerst haal je je schooldiploma’s, daarna ga je eventueel nog studeren, dan een carrière beginnen, de liefde van je leven vinden, wellicht trouwen, misschien nog kinderen krijgen, enzovoort. Heel overzichtelijk allemaal, maar is deze manier van leven wel realistisch? Zijn we zo niet te veel bezig met later en straks, zonder stil te staan bij wat het leven nu is?

Ik dacht zelf altijd heel relaxt en nuchter in het leven te staan. Op zekere vlakken is dit ook zo, maar ik realiseerde me onlangs dat ik veel in mijn leven graag plan. Ik wil mezelf geen controlfreak noemen, maar een spontane verandering in mijn zorgvuldig uitgedachte planning veroorzaakt meer dan eens een flinke error in mijn hoofd. Zo ook bij het aanbreken van de huidige coronacrisis. Mijn agenda is grotendeels leeg geveegd, werk en privé lopen meer dan ooit in elkaar over en niemand weet wat ons in de nabije toekomst te wachten staat. Maar het niet weten wat je te wachten staat, zorgt er ook voor dat alle kansen en mogelijkheden weer open liggen. Daarom besloot ik me te verdiepen in de kracht van in het nu leven.

Leven in het nu, een vrij vage term die zweverig en onrealistisch klinkt. Maar juist in deze tijd is deze vorm van mindfulness helemaal niet zo’n slecht idee. Ergens brengt dat ons in deze vreemde tijd ook iets positiefs: het perfecte moment om eens los te laten en stil te staan bij het moment van nu. Zoals Eckhart Tolle zegt: ‘Besef dat het huidige moment alles is dat je ooit zult hebben. Maak van het nu het belangrijkste aandachtspunt van je leven.’

De kunst is dus om te stoppen met denken aan straks en te piekeren over voorheen. Nu is wat telt en hier is waar je moet zijn. Maar hoe kom je in die mindset? Dat is voor iedereen anders. Voor de één werkt het om te mediteren, een kalme geest te creëren en zo minder stress te ervaren over momenten buiten het nu. Een ander bereikt deze rust door eens flink op te ruimen. Onder het mom ‘opgeruimd huis = opgeruimd hoofd’. Probeer ook eens te reflecteren op jezelf en op de dag. Wees hierin niet te streng voor jezelf, dit is bedoeld om je te laten oefenen steeds bewuster met het nu bezig te zijn. Daarnaast kun je als oefening iedere dag dingen benoemen (mag ook in je hoofd) waar je dankbaar voor bent. Dat kan op het begin wat geforceerd voelen, maar hoe vaker je dit doet, hoe makkelijker je dankbaarheid ervaart. Je zult je daardoor lichter gaan voelen.

Alsof het zo had moeten zijn, kwam ik een tijdje geleden in aanraking met The Watch Now, een prachtig accessoiremerk met de missie om je middels een sieraad weer in ‘het nu’ te laten begeven. Deze betekenisvolle accessoire geeft je een dagelijkse herinnering om niet zo bewust te zijn van tijd, maar juist van dit moment. Juist nu we allemaal noodgedwongen veelal thuis zitten is het belangrijk om zo’n herinnering af en toe te krijgen.

watch now horloge om arm

Door deze dagelijkse reminders om meer in het nu te leven voel ik me inmiddels al een stuk rustiger over de roerige tijd waar we doorheen gaan. Als ik na week één van zelf isolatie voor het eerst weer naar buiten ga waait er een frisse wind, maar de tranen rollen over mijn wangen van geluk. Het gevoel van de zachte zonnestralen en de koude wind op mijn gezicht voelt anders dan een week geleden, toen ik al deze dingen nog voor lief nam. Nu voelt alles anders.

Deze yogaoefeningen helpen tegen rugpijn

sterke rug

Bij de ‘lucky bastards’ onder ons die een kantoorbaan hebben of gewoon de hele dag moeten zitten op werk/school, is rugpijn een veel voorkomende irritatie. Telkens weer met pijn naar huis is best wel vervelend. En hoewel we graag elke dag een massage zouden nemen om dit probleem op te lossen, past dit niet echt in ons budget. Gelukkig zijn er heel veel manieren om de pijn thuis een beetje te verhelpen. Met deze yogaoefeningen tegen rugpijn, gaat je dat zeker lukken!

Childs Pose

Deze welbekende yoga pose is ideaal tegen pijn in je onderrug. Je kunt ‘m zowel op bed als op een yogamatje doen en het is de ideale manier om even tot rust te komen. Zelf doe ik deze oefening graag voordat ik naar bed ga; dan val ik vervolgens heerlijk in slaap!

Hoe het werkt:

Ga op je knieën op een matje zitten en strek je armen in de lucht. Adem in en beweeg je handen, terwijl je uitademt naar de vloer. Houdt dit voor ongeveer 10 seconden vast en kom weer omhoog.

Forward Fold

Geen zorgen, je hoeft echt niet super lenig te zijn voor deze oefening. Je rug wordt er echter wel een stuk flexibeler van. Met deze oefening stretch jij je onder- en bovenrug en je hamstrings. Je kunt dus wel zeggen dat deze pose ideaal is om je lichaam even te stretchen na een dag stilzitten.

Hoe het werkt:

Ga met je benen wijd staan in een positie die voor jou fijn voelt, je knieën mogen een beetje gebogen zijn. Buig vervolgens naar voren en leg je onderarmen op de grond. Lukt dit niet? Zet dan je handen op de grond. Houdt dit voor 10 seconden vast en ga omhoog.

Cat and Cow

Ook deze oefening kun je weer gemakkelijk op bed doen en is hierdoor de ideale stretch voor het slapen gaan. Door het op en naar bewegen van je rug, rek jij je ruggenwervels en wordt je rug iets minder stijf. Doe deze oefening een paar keer na een lange werkdag en je bent meteen minder gespannen.

Hoe het werkt:

Ga op handen en knieën zitten en strek je armen volledig. Laat je hoofd voorover hangen en maak je rug bol. Til vervolgens je hoofd op en beweeg naar een holle rug. Wissel deze houdingen een aantal keer om voor een fijne stretch.

Spine twist

Dit is een van mijn favoriete yogaoefeningen voor een zere rug. Als ik na een dag op kantoor thuis kom en merk dat m’n rug zeer doet, ga ik vaak even in deze houding liggen. Na een aantal keer wisselen voelt het al snel weer wat beter.

Hoe het werkt:

Ga op je rechterzij liggen met je benen naar dezelfde kant en je voeten op elkaar. Leg je rechterarm plat op de grond en je draai je hoofd naar je linkerschouder. Beweeg je linkerarm en een deel van je rug naar links totdat je een goede stretch voelt. Houdt dit een paar seconden vast en beweeg terug. Herhaal een aantal keer en doe dan hetzelfde op je andere zij.

Maak een routine van deze oefeningen en je rugpijn is binnen no-time weer een stukje minder. Heb je blijvende rugpijn en helpt niets meer? Dan is het wellicht slim om eens met een fysio te gaan praten. Hopelijk helpen deze oefeningen jou om zonder pijn je bed in te stappen! 

Elise probeerde voor het eerst Hot Yin Yoga

neo ballet

Yoga, wie ken het niet? Waarschijnlijk heb jij ook al eens een of meerdere varianten van yoga geprobeerd, of misschien doe je het wel wekelijks of dagelijks. Naast de ontspannende yin yoga en de iets pittigere variant power yoga, vond ik het wel eens tijd worden voor iets nieuws! Nu ik beetje bij beetje weer kan en mag gaan bewegen probeer ik verschillende sporten uit en na een tip van een huisgenootje kwam ik bij een plaatselijke yoga studio hot yoga tegen. Van deze ‘hot’ variant had ik nog nooit eerder gehoord en moest ik natuurlijk eens uitproberen!

 

Wat is het?

Hot yoga, ook wel bikram yoga genoemd, is een variant van yoga die wordt beoefend in een verwarmde ruimte of in een ruimte met infrarood lampen. Infra rood lampen zorgen ervoor dat de spieren, pezen en gewrichten van binnenuit het lichaam worden verwarmd, zonder dat de zuurstof in de ruimte warm en benauwd wordt. Als de ruimte zelf verwarmd wordt, resulteert dit echter wel in een warme, misschien wat benauwdere ruimte, maar ook dit verwarmt de spieren, pezen en gewrichten. Het klinkt misschien wat spannend in het begin, maar dat valt uiteindelijk best mee! 

 

Wat doet het?

Voordat ik de les ging volgen, wilde ik natuurlijk wel weten wat ik kon verwachten… Op aanraden van een van de yoga docentes koos ik voor hot yin yoga, in plaats van de wat pittigere hot power yoga. Dit omdat ik nog niet veel ervaring met de normale variant van power yoga heb en dit ook nog intensiever wordt door de hitte. De opwarming van spieren, pezen en gewrichten zou onder meer zorgen voor:

    • flexibelere gewrichten en pezen;
    • flexibiliteit in heupen en rug;
    • stimulering en oprekking van het bindweefsel, waardoor het beweeglijker en actiever wordt;
    • een ontgiftend effect voor alle organen (dus ook de huid, doei onzuiverheden!);
    • stimulering van de vetverbranding doordat je lichaam harder moet werken om af te koelen, wat ook nog eens een gezonde training voor het hart is;
    • ondersteuning van spierherstel door een betere ademhaling;
    • een rustgevend en meditatief effect;
    • zichtbare spieren wanneer gecombineerd met power yoga, doordat posities langer worden aangehouden.

Die hele waslijst aan voordelen klonk mij, uiteraard, als muziek in de oren! 😉

Mijn ervaring

Gewapend met mijn eigen yoga mat, handdoek en een flinke fles water ging ik naar de yoga studio Bodywise in Enschede, waar mijn huisgenootje en ik vriendelijk werden onthaald door de docente. Ze grapte dat het blijkbaar een stressvolle week was geweest, het was namelijk nog nooit zo druk geweest in de les. Bij binnenkomst in de yoga ruimte, merkte ik meteen dat het wat warmer aanvoelde dan de ontvangstruimte. Geen drukkende, benauwde warmte, maar een hele prettige atmosfeer waarin ik me direct op mijn gemak voelde. De docente had een rustgevende stem en liep gedurende de les rond om eventuele foute houdingen te corrigeren. Tijdens de verschillende stretches en poses merkte ik inderdaad dat ik dieper kon stretchen en dat dit fijner aanvoelde dan bij normale yin yoga. Ik verbaasde me zelfs een beetje  over mijn eigen lenigheid. Ik had verwacht dat ik binnen de kortste keren al helemaal bezweet zou zijn, maar dat viel dat hartstikke mee. Ik had het aangenaam warm, maar niet zo warm dat ik eigenlijk de ruimte wel zou willen verlaten. Natuurlijk is er kans dat dit bij power yoga heel wel degelijk het geval is, omdat daar de inspanning wat hoger ligt. Wat trouwens heel belangrijk is, is dat je voldoende water meeneemt. Het kan natuurlijk zo zijn dat jij juist wél heel veel zweet verliest, en dan is het wel fijn om genoeg vocht binnen te blijven krijgen. 

 

Toen de laatste pose werd aangekondigd vond ik het stiekem best jammer dat het al bijna voorbij was. Het was mega ontspannend en ik had er eigenlijk nog wel een sessie achteraan willen doen. Toen we nog even lekker mochten gaan liggen na de laatste pose, werden we uitgenodigd om een kopje thee te blijven drinken. Het fijne aan yoga vind ik dat er ruimte is voor je gedachtes, maar wel met positieve vibe. Ik merkte aan mezelf dat ik doordat ik rustig was en me echt van binnenuit verwarmd en prettig voelde, ik veel positieve gedachtes had en de enkele paar minder goede gedachtes heel goed kon relativeren. Na de les was het merkbaar dat iedereen even helemaal zen was; heerlijk! Er werd niet veel gepraat en er hing een prettige, rustige sfeer. Heerlijk uitgerust en nippend aan mijn kopje groene thee bekeek ik de collectie fleurige yoga pants, wierook en thee, wat ik eigenlijk allemaal mee had willen nemen. Mijn hot yoga experience was compleet en zeker voor herhaling vatbaar. Ik zie mezelf in ieder geval al helemaal na een stressvolle week even lekker zen ‘uitzweten’ en genieten.  

Heb jij ook wel eens hot yoga gedaan? En vond je het net zo leuk als ik, of rende je het liefst zo snel mogelijk de deur weer uit? 😉 

Yoga en meditatie: hoe houd je het vol?

Na een drukke dag even een momentje voor mezelf, rust. Meestal plof ik met een dekentje en wat snacks op de bank om vervolgens een Netflixmarathon te houden. Zo af en toe kies ik er ook voor om mijn dag af te sluiten met wat yoga, en dan voel ik me toch net even wat lekkerder dan na een netflixsessie. Maar waarom doe ik het dan niet vaker? En waarom mediteer ik dan niet af en toe? Hoe houd je zoiets eigenlijk vol? Ik zocht het uit.

Onderzoek

Recent las ik een onderzoek van Patipada.nl waaruit bleek dat 51% van de mensen die mediteren dit dagelijks doet. Terwijl slechts 13% van de yogi’s dagelijks yoga beoefent. Hmm, dan ben ik dus toch niet de enige. De redenen die hiervoor worden gegeven zijn als volgt:

  1. Meditatie vereist een bepaalde discipline, je probeert zo lang mogelijk aan niets te denken. En dat is voor velen van ons moeilijker dan verwacht. Wanneer je dus veel mediteert, creëer je ook meer discipline. Hierdoor zorgt de discipline er weer voor dat je je gedreven voelt om dagelijks te mediteren. Een vicieuze cirkel, zeg maar.
  2. Yoga wordt door mensen vaak geassocieerd met iets wat je in de sportschool of bij de yogastudio doet, waardoor veel mensen al sneller het idee hebben dat je ergens naar toe moet om het te beoefenen.

Wat moet ik dan wel doen?

Moeten we dan dagelijks met z’n allen gaan mediteren? Nou, dat hoeft dan ook weer niet. Hoewel het wel zorgt voor een opgeruimd hoofd (en dus ook nog een discipline creëert) en dat is dan wel weer mooi meegenomen. Mediteren is iets waar je een moment voor moet nemen, net als yoga. Maar het hoeft beide geen uren kosten. Een kwartiertje mediteren of yoga kan al zorgen voor een rustiger gevoel.

Tips

Om jou (en mezelf) een beetje op gang te helpen heb ik een aantal tips verzameld die je kunnen helpen om net wat vaker een rust momentje te pakken en Yoga te doen. Komen ze!

1. Maak er een gewoonte van

Doe je yoga elke dag op een vast moment van de dag. Zo wordt het vanzelf een gewoonte en kost het voor je gevoel minder tijd. Doe bijvoorbeeld de zonnegroet als je opstaat of wat relaxende oefeningen voordat je gaat slapen.

2. Het hoeft geen uren te duren

Liever elke dag een kwartiertje dan een keer per week een uur. Iedereen kan wel een kwartiertje van zijn dag missen, toch?

3. Zie het als een sport

Tijdens een yogaroutine gebruik je waarschijnlijk meer spieren dan je denkt. Zelfs wanneer je oefeningen op de grond doet, ben je zeker nog aan het sporten. Je hoeft dus niet én yoga én naar naar de sportschool, eentje is genoeg hoor 😉 (Tenzij dit natuurlijk je fit goals zijn!)

Ik ben weer helemaal geïnspireerd en ga zo meteen mijn yogamatje uitrollen. Doe je met me mee? Welke oefeningen doe jij meestal als je yoga doet? Of mediteer je toch echt liever?

Ben je nog op zoek naar leuke yogaroutines? Roos schreef er eerder al een blog over die je zeker even moet checken! >